vaccin

Vaccin tegen kanker

De Belgische wetenschapper Damya Laoui, Vrije Universiteit Brussel en Vlaams Instituut voor Biotechnologie, is op zoek naar een vaccin tegen kanker. Het Parool sprak met haar.

‘Het is ons nu gelukt om de goede dendritische cellen te isoleren. Dat zijn specifieke immuun cellen. Als je die inspuit als een soort vaccin, hebben ze de juiste informatie voor je T-cellen om de kankercellen te bestrijden. Zo helpen we je eigen afweersysteem een handje.'

Uitzaaiingen
‘Deze tactiek werkt, omdat het merendeel van de kankerpatiënten niet overlijdt aan de eerste tumor, maar aan de uitzaaiingen. Als je dus na de eerste tumor het vaccin ontwikkelt, dan ben je nog op tijd. Dit werkt voor muizen, dus nu is het wachten op de klinische trials, de onderzoeken met menselijke patiënten.’

Resultaten
‘Je moet mensen op een langere termijn volgen. Uitzaaiingen ontstaan soms pas na vijf à zeven jaar, dus je moet een tijd wachten voor je weet of het werkt. Ik denk dat we over tien à vijftien jaar de resultaten kunnen verwachten.’

Zwaar
‘Tien à vijftien jaar is lang, dat weet ik. Ik krijg soms e-mails van mensen die vragen of ik iets kan betekenen voor hun zoon die nog maar drie maanden te leven heeft. Dat is echt zwaar. Intussen ben ik ook bezig met laboratoriumonderzoek naar andere immuuncellen, dat levert gelukkig wel snel data op. Mijn droom is dat ik aan het einde van mijn carrière kan zeggen: ik heb levens gered. De meeste mensen die dat zeggen, gaan geneeskunde studeren, maar als bio-ingenieur kan het dus ook.’

New Scientist Wetenschapstalent
Damya Laoui won 31 mei de verkiezing van het New Scientist Wetenschapstalent 2018. Samen met vier andere finalisten presenteerde Laoui haar onderzoek tijdens New Scientist Live in het Tivoli Vredenburg in Utrecht.