191127©AnnelienNijland2761-kleinFoto: Annelien Nijland

Schouw: ‘Investeer helft meevaller in dementie-onderzoek’

‘Dementie kost onze samenleving jaarlijks zo’n € 7 miljard. Daarom roep ik de overheid op om de helft van de recente zorgmeevaller van € 600 miljoen te besteden aan meer onderzoek naar deze slopende ziekte.'

27 nov 2019

Dat zei Gerard Schouw, directeur Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen, woensdag in Nieuwspoort.
Hij sprak als panellid bij de bijeenkomst Young 4 Old, een initiatief van de Young Innovators of Medicines.
Vier jonge sprekers spraken daar over de uitdagingen van dementie voor onze samenleving.

Doen wat we kunnen
De verwachting is dat er in 2040 ruim een half miljoen Nederlanders lijden aan Alzheimer of een andere variant van dementie. Dat is een verdubbeling ten opzichte van nu.
‘Uit de Najaarsnota bleek afgelopen week dat er een forse meevaller is bij de Zorgverzekeringswet’, zegt Schouw. ‘Zowel uit menselijk als uit financieel oogpunt is het een bijzonder goed plan om de helft van die
€ 600 miljoen te investeren in onderzoek naar dementie en zorg voor deze patiënten. Juist omdat er nog geen goed medicijn is, moeten we doen wat we kunnen om de maatschappelijke schade te beperken.’

Reëel zijn

Geneesmiddelenbedrijven investeerden de afgelopen decennia tientallen miljarden euro’s in het onderzoek naar een effectief medicijn. Maar een echt goed werkend geneesmiddel is er nog niet. De afgelopen jaren werden diverse studies stopgezet, vanwege onvoldoende perspectief. In oktober kwam er wél een hoopvol bericht: Biogen wil begin 2020 een registratie voor het medicijn aducanumab aanvragen bij FDA, de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit.
‘We moeten reëel zijn’, zegt Schouw. ‘In feite weten we nog te weinig met zekerheid over het ontstaan van de ziekte. De afgelopen jaren zagen we daarom regelmatig dat een medicijnstudie met patiënten in een ver stadium alsnog vastloopt. En áls er in Amerika hopelijk binnen enkele jaren een geregistreerd medicijn voor dementie beschikbaar is, dan hebben wij dat nog niet meteen in Europa.’

Overbelast

Intussen groeit in Nederland het probleem, stelt Schouw. ‘Verpleeghuizen worden gesloten, terwijl we ze de komende jaren nog niet kunnen missen. Bovendien raken veel mantelzorgers overbelast. Die knelpunten gaan we de komende jaren indringender voelen, als we niets doen. Dit is niet alleen een zaak van farmaceutische bedrijven, artsen en verzorgers. Het is een maatschappelijk probleem, waarbij we de overheid hard nodig hebben.’

Vier jonge sprekers
Ook Nico van Meeteren (Health~Holland) en Pieter Jelle Visser (Maastricht University en Amsterdam UMC) spraken in het panel. Zij reageerden op vier jonge sprekers: Minke Kooistra (Alzheimer Nederland), Luc Hagenaars (Jong VWS), Jort Vijverberg (Amsterdam UMC) en Rick Henderik (Novartis en Young Innovators of Medicines). Diverse sprekers riepen op tot meer publiek-private samenwerking rondom dementie.

Zijn we klaar voor een Alzheimer-medicijn?

191127©AnnelienNijland2815-kleinFoto: Annelien Nijland