fotoesliverhoeff-landscape

Verpleegkundige Esli Verhoeff: ‘Met vaccin voel ik me een stuk veiliger’

Als een van de eerste Nederlanders kreeg ze op 8 januari 2021 een coronavaccin. Inmiddels heeft ze ook haar tweede vaccin ‘op zak’. Verpleegkundige in opleiding Esli Verhoeff (29) is er blij mee. ‘Ik blijf voorzichtig, maar maak me nu minder zorgen.’

23 feb 2021

Ze werkt bij de zorgorganisatie AxionContinu, locatie Parkgraaf. Op die locatie – in Utrecht – begeleidt ze revalidanten op weg naar herstel, na bijvoorbeeld een herseninfarct of ongeval. Eerder werkte Verhoeff tien jaar als verzorgende, dus het zorgveld is haar niet vreemd. Ze is voorzitter van de Verpleegkundige en Verzorgende adviesraad (VVAR) van AxionContinu.

Veel leed
De eerste golf, in het voorjaar van 2020, hakte er hard in. ‘Op een gegeven moment hadden we een afdeling met vijftien COVID-patiënten, die we moesten isoleren van de buitenwereld. Gelukkig is er niemand van die groep overleden. Maar in die periode heb ik zóveel leed gezien, niet alleen fysiek, maar vooral ook mentaal. Dat hoop ik nooit meer mee te maken.’

Afstand houden
Aangezien haar werk onder verpleeghuiszorg valt, zat ze in de eerste ronde vaccinaties. Dat ze zelf astma heeft, speelde bij die prioritering geen rol. ‘Na mijn vaccinaties ben ik nog net zo voorzichtig als daarvoor’, zegt ze. ‘Ik draag een mondkapje en houd zo veel mogelijk die anderhalve meter afstand aan, door patiënten te stimuleren dingen zelf te doen. Maar dat kan natuurlijk niet altijd, als verpleegkundige. En als ik mensen aanraak, draag ik vaak handschoenen.’

Minder zorgen
‘Ik weet dat ik nu een bescherming van minstens 90% heb tegen het coronavirus. Dat voelt een stuk veiliger dan voorheen, daardoor maak ik me minder zorgen. Toch is er nog een kleine kans dat ik het virus krijg en overdraag. Daarom blijf ik voorlopig op mijn hoede, want ik voel een verantwoordelijkheid naar onze kwetsbare patiënten.’

Dikke zoen
Ze heeft nooit problemen gehad met vaccineren. ‘Mijn kinderen zijn ook ingeënt tegen de bekende kinderziektes. Daarmee kun je veel leed voorkomen.’ Ook nu hoefde ze niet lang na te denken, toen ze een uitnodiging kreeg voor vaccinatie. ‘Het wordt natuurlijk pas écht makkelijker als het overgrote deel van de Nederlanders is gevaccineerd. Dan zal het wel weer even wennen zijn om terug te gaan naar normale dingen, zoals handen schudden. Mijn oma wordt binnenkort negentig, ik heb haar al een jaar niet geknuffeld. Ze krijgt in februari nog haar tweede inenting. Nu wil ik haar onderhand wel eens een dikke zoen kunnen geven.’

Dit is een interview uit de publicatie Eén jaar COVID-19 - vaccins en medicijnen